Испания — Каталония

Добро пожаловать в Барселону!

Испания является историческим, культурным и развлекательным
центром Европы, интересным для посещения в любое время года.

Барселона (Barcelona) — главный город Каталонии и провинции Барселона, важнейший порт и второй по числу жителей город Испании (около 5
млн. жителей). Это один из наиболее красивых средиземноморских городов. Он полукругом окружен горами, на склонах которых расположены
парки, зоны отдыха и места обозрения панорамы города, а с востока распахнут морю.

Каталония занимает площадь 32000 кв.км на северо-востоке Иберийского полуострова и имеет форму треугольника. На севере граничит с
Францией, на юге и востоке — с соседними испанскими областями Валенсией и Арагоном.

В состав Каталонии входят 4 провинции: Барселона, Таррагона, Жирона и Лерида. С востока Каталонию омывает Средиземное море, и 580 км ее
береговой линии — это знаменитые на весь мир курорты Коста Брава, Коста де Маресме, Коста дель Гарраф и Коста Дорада. С запада расположены
Каталонские Пиренеи — старые невысокие горы, которые, проходя через всю Каталонию, «растут» все выше к северу и на границе с Францией
сливаются с настоящими Пиренейскими хребтами.

Одну из горных областей, где находятся самые высокие вершины Каталонии, называют Пиренейскими Кордильерами. Местность, изумительная по
красоте: здесь в самых, казалось бы, недоступных местах сохранились храмы римского периода. Ландшафт Пиренеев позволяет заниматься здесь
горнолыжным спортом, альпинизмом. Популярны также охотничьи маршруты. Центр горного туризма Каталонии — древний город Лерида.

Спускаясь к морю, Каталонские Пиренеи становятся невысокими и очень зелеными, наподобие Кавказских гор. Они защищают побережье от сильных
ветров и формируют в каждом географическом районе свой микроклимат. В целом климат в Каталонии типичен для средиземноморских стран:
умеренный и влажный. Среднегодовое число солнечных дней — 300. Средние температуры (по Цельсию): весной +18º, летом +26º, осенью +20º,
зимой +10º. Минимальная температура воды в феврале +13º, максимальная в июле +25º. Самыми жаркими считаются июль и август, когда столбик
термометра может доходить до +40º.

Растительность здесь также характерная для Средиземноморья: пушистые зонтичные сосны, столбики-кипарисы, вечнозеленые можевельники и туи.

Хороши платаны, которые после весенней обрезки «под ноль» умудряются к лету обрасти широкой зеленой кроной, дающей спасительную тень. Из
коры здешних пробковых дубов издавна получали первоклассную пробку для знаменитых испанских вин.

Экзотика здесь представлена самыми разнообразными кактусами. Интересны цветущие раз в жизни агавы: выпустив двух-, трехметровую стрелу,
похожую на сосенку, агава усыхает. Из Северной Африки в конце прошлого века в Каталонию завезли пальмы. Их выращивают в специальных
питомниках, а потом высаживают на набережных, площадях, улицах, где они частенько болеют. Покупают пальмы и для украшения отелей.

А вообще в Каталонии произрастает 3 тысячи видов растений. Такое количество обусловлено большим разнообразием ландшафта на сравнительно
маленькой территории. Млекопитающих немного, зато хватает птиц и насекомых. На скалистых берегах Коста Брава многочисленны гнездовья
ласточек — верный признак экологического благополучия этих мест.